Useimmat esiintyjät haluavat tähteyttä voidakseen olla joku. Harva harva haluaa sitä tehdäkseen jotain. Harry Belafonte on yksi jälkimmäisistä, ja hänen saavutuksensa ovat ytimessä Laula laulusi, kiehtova uusi dokumentti Susanne Rostock joka seuraa suurta laulaja-aktivistia hänen syntymästään Harlemissa aina hänen viimeaikaiseen työhönsä jengiväkivaltaa vastaan. Matkan varrella emme näe vain harvinaisia ​​ja häikäiseviä kuvamateriaalia tarunomaisesta taiteilijaurasta, vaan Belafonten väsymättömän poliittisen aktivismin ansiosta saamme muotokuvan Amerikasta viimeisten 60 vuoden ajalta.

Kun Belafonte ryntäsi näyttämölle 1950-luvun alussa, hän oli jotain uutta Amerikassa, henkeäsalpaavan hyvännäköinen musta mies, joka huokui itsevarmaa seksikkyyttä – hänellä oli paidat auki ja housut tiukat – mutta jonka läsnäolo oli niin suloinen ja myönteinen, ja hänen laulunsa olivat niin täynnä kansankulttuuria, että suuri osa valkoisesta Amerikasta piti häntä miellyttävänä, ei uhkaavana. Hänen albuminsa Calypso - joka sisältää 'The Banana Boat Song' - oli ensimmäinen albumi, joka myi miljoona kappaletta. Uransa alkuvaiheessa yksi Belafonten idoleista, Paul Robeson, antoi hänelle neuvon: 'Pyydä heidät laulamaan laulusi, niin he haluavat tietää, kuka olet.' Hän oli oikeassa, ja Belafonte käytti upeaa ääntään edistääkseen afroamerikkalaisten oikeuksia maassa, joka oli edelleen niin täynnä rasismia, että hänen ei annettu kävellä sisään Las Vegasin kasinon etuovesta, jossa hän oli telttaviihdyttäjä.

Syntynyt taistelija Belafonte ystävystyi samanmielisten kanssa Eleanor Rooseveltistä ja tohtori Martin Luther King Jr:stä Nelson Mandelaan ja Marlon Brandoon (jonka tyttöystävän Julie Robinsonin hän varasti ja meni naimisiin). Hän kannatti John F. Kennedyä presidentiksi TV-lähetyksessä JFK:n istuessa hänen vierellään ja yritti sitten saada sekä presidentin että hänen veljensä Bobbyn olemaan poliittisesti rohkeampia, kun he olivat virassa. Vuosien varrella Belafonte on osallistunut lukemattomiin vasemmistoisiin syihin, Etelä-Afrikan apartheidin taistelusta Yhdysvaltain vuoden 2003 Irakiin hyökkäyksen vastustamiseen, mutta hän ei koskaan ollut tärkeämpi kuin kansalaisoikeusliikkeen aikana; muun muassa hän auttoi järjestämään maamerkin 1963 maaliskuuta Washingtonissa ja auttoi rahoittamaan Freedom Rides -tapahtumaa. Laula laulusi saavuttaa tunnehuippunsa pitkässä, tuskallisessa selostuksessa kansalaisoikeuksista käytävästä taistelusta etelässä, sekvenssi, joka muistuttaa meitä siitä, että 1960-luvun alussa Mississippi oli paljon pelottavampi paikka kuin miltä näyttää. Apu.



Nyt, Laula laulusi ei ole hieno elokuvanteko. Rostock ihailee aihettaan niin selvästi, että hän on taipuvainen hagiografiaan. Elokuvassa on hätkähdyttävä hetki, kun Belafonte, joka tavallisesti puhuu kameralle kuin mies, joka pitää poliittisen puheen, yhtäkkiä kertoo, että hän oli 50-luvulla mennyt psykoanalyytikon luo. Hämmästyttäväksi tekee se, että siihen asti ei ole omistettu sekuntiakaan hänen sisäiselle elämälleen. Kaikki on liittynyt hänen taiteeseensa ja politiikkaansa. Silti sen sisäisen elämän täytyy olla melko monimutkaista. Hänellä on loppujen lopuksi ollut kolme vaimoa ja neljä lasta, mukaan lukien hänen tunnettu tyttärensä Shari, ja kun hänen lapsensa puhuvat isästään, on ilmeistä, että hän ei ollut paras isä. Hänellä oli kaksi perhettä, sanoo yksi: hänen todellinen perheensä ja Ihmisen Perhe - ja on selvää, kumpi sai enemmän huomiota. Toisaalta hänen lapsensa eivät näytä tuomitsevan häntä ankarasti tästä syystä, joten miksi meidän pitäisi? Varhain elämänsä Belafonte päätti omistautua epäoikeudenmukaisuuden torjuntaan, ja hän on tehnyt juuri sen. Hän pysyi kurssilla ja katsoi Laula laulusi, Muistutin, kuinka paljon olen aina ihaillut häntä.

Laula laulusi debytoi maanantaina 17. lokakuuta klo 22.00. PT/ET HBO:lla.

Toimituksen Valinta