82-vuotiaana edelleen hullu, Mihail Gorbatšov puhuu Putinin Venäjästä, hänen omasta perinnöstään ja Raisasta – vaimosta, jonka hän rakasti ja menetti.

Jäljelle jääneet hiukset ovat muuttuneet valkoisiksi. Kasvot ovat täyteläisempiä, ja kuuluisa syntymämerkki on vetäytynyt. Nyt kun hän on 82-vuotias, ikä on vihdoin saavuttanut Mihail Gorbatšovin – ei enää nuoren turkkilaisen, jonka uudistusmielisyys oli niin vierasta neuvostovaltion pöyhkeille viranomaisille, että häntä ja hänen kannattajiaan leimattiin 'marsilaisiksi'.

'Se on yksinkertaisesti sotku', hän sanoo huokaisten. ”Viimeisten viiden vuoden aikana minulla on ollut neljä leikkausta. Tärkeimmät operaatiot. Siksi olemme täällä nyt. Olen tullut puhumaan avoimesti ja rehellisesti. Ei ole mitään järkeä haukkua, varsinkaan minun tilanteessani.'



Ajasta on tullut hänen arvokkain tavaransa. Itse asiassa hänen lääketieteellisten vaikeuksiensa keskellä Twitterspherissä levisi viime toukokuussa huhu, että hän oli kuollut. Gorbatšovia vaadittiin antamaan lausunto, jossa hän korosti, kuten Mark Twain ennen häntä, että 'raportit kuolemastani ovat suuresti liioiteltuja'.

Olin seurannut hänen terveysongelmiaan tiiviisti, sillä olemme tunteneet toisemme yli vuosikymmenen. Meidät esitteli isäni, jonka kanssa Gorbatšov omistaa venäläisen sanomalehden Novaja Gazeta (Omistan Riippumaton ja Iltastandardi sanomalehdissä Isossa-Britanniassa, ja toimin Raisa Gorbatšovin säätiön puheenjohtajana). Gorbatšov tiesi, että olin aina halunnut haastattelun.

chiron tauruksen 5. talossa

Tapaamisessamme – samannimisessä säätiön toimistossa Moskovassa – hän on pukeutunut rennosti: solmimaton, hiilenvärinen työpuku yhdistettynä kastanjanruskeaan raidalliseen paidan. Hän puhuu tuuheasti avustajiensa kanssa, kun saavun; nähdessään minut, hän ryntää luokseen heittääkseen kätensä olkapääni ympärille. Gorbatšov on aina ollut suuri halajaja; se on yksi monista asioista, jotka saavat ihmiset lämpimästi häntä kohtaan.

Matkalla hänen työhuoneeseensa välitämme muistoesineitä – valokuvia hänestä lähes kaikkien poliittisten titaanien kanssa viimeisen 30 vuoden ajalta ja palkintoja, muun muassa Nobelin rauhanpalkinnon. Suoraan hänen nahkaverhoiltu työpöytänsä takana on yksi muotokuva: Raisa, hänen vaimonsa, jonka hän menetti leukemiaan yli 13 vuotta sitten. Kun hän katsoo sitä, vuodet näyttävät sulavan pois vanhemman valtiomiehen kasvoilta.

Hän ja Raisa tapasivat opiskelijana Moskovan yliopistossa. 'Eräänä päivänä otimme toisiamme kädestä ja lähdimme illalla kävelylle', Gorbatšov kertoo ja hänen suuhunsa muodostaa lapsellisen hymyn. 'Ja me kävelimme niin koko elämämme.'

On varmasti tuskallista, kun ei ole hänen kanssaan, sanon.

Hän laskeutuu hiljaisuuteen. Raisan muistot ovat tuoreessa mielessä, sillä hän on äskettäin julkaissut muistelman Venäjällä, Yksin itseni kanssa, joka sisältää merkittävän kertomuksen hänen 46 vuotta kestäneestä romanssistaan ​​edesmenneen vaimonsa kanssa. Entiset pääsihteerit eivät ole koskaan aiemmin kirjoittaneet näin intiimeistä asioista.

Mutta sitten Mihail ja Raisa Gorbatšovin hyvin julkinen avioliitto oli ennennäkemätön. Kun hänen miehensä osallistui huippukokouksiin, hänen vierellään oli lumoava Raisa. Hän nautti poliittisen keskustelun kärjistymisestä ja huomautti usein ulkomaisille vierailijoille, että yliopiston professorina hänellä oli korkeampi akateeminen pätevyys kuin hänen miehellään. Mikhail kutsui häntä 'kenraalikseni' ja väitti keskustelevansa jokaisesta päätöksestä hänen kanssaan. Hän kielsi aina tällaisen vaikutuksen ja väitti tarjoavansa vain puolison tukea.

'Tulisimme takaisin Australiasta', hän sanoo ja ajattelee vuotta 1999, Raisan kuolinvuotta. ”Se oli hieno matka, mielenkiintoinen. Kuukauden sisällä hän tunsi olonsa sairaaksi, ja syyskuun 20. päivänä hän kuoli. Se osoittautui erittäin vakavaksi syövän muodoksi, jota ei vieläkään voida hoitaa.

Hän vetää Yksin Itseni kanssa käsikirjoitus laatikosta, haluten lukea minulle kohdan Raisan viimeisistä hetkistä, kuinka hän ja hänen tyttärensä Irina seisoivat Raisan sängyn vieressä. Gorbatšov pyysi häntä olemaan jättämättä häntä – elämällä ei voisi olla merkitystä hänelle, jos hän niin tekisi. Se päättää: 'En ollut koskaan tuntenut oloni niin yksinäiseksi.'

Gorbatšov myöntää, että vaikeinta hänen on edelleen sietää tunne, että hän olisi voinut tehdä enemmän auttaakseen. Muisto painaa häntä. 'Elämä muuttuu aina', hän lopulta sanoo.

Muutos on määrittänyt Gorbatšovin elämän. 15-vuotiaana hän työskenteli puimurinkuljettajana ja työskenteli 20 tuntia neuvostokolhoosilla. Valmistuttuaan yliopistosta hänestä tuli nuorin maakunnan kommunistisen puolueen päällikkö; sitten politbyroon nuorin jäsen. Vuonna 1985 hänet nimitettiin Neuvostoliiton kommunistisen puolueen pääsihteeriksi. Se oli viesti, joka teki hänestä yhdessä Yhdysvaltain presidentin kanssa yhden planeetan kahdesta vaikutusvaltaisimmista ihmisistä.

Hän on edelleen syvästi kiistanalainen hahmo Venäjällä, missä monet vanhemman sukupolven edustajat syyttävät häntä Neuvostoliiton tuhoamisesta. Se on asenne, jota Venäjän presidentti Vladimir Putin kiistatta rohkaisee, kun hän on julistanut, että Neuvostoliiton valtakunnan loppu oli 'viime vuosisadan suurin geopoliittinen katastrofi'. Mutta Gorbatšov esitteli kilpailulliset vaalit, kansalaisyhteiskunnan ja oikeusvaltioperiaatteen. Hän salli sananvapauden, poliittisen erimielisyyden, uskonnollisen palvonnan ja ulkomaanmatkailun. Suurempi joukko saavutuksia on vaikea kuvitella – ennen kuin muistat, että tämä on mies, jonka poliittinen tahto vapauttaa myös Itä-Euroopan.

Tänä päivänä hän on edelleen pakkomielle politiikasta ja huolista, kuten monet meistä, Putinin presidenttikauden uudelleen aloittamisesta ja sen merkityksestä Venäjälle.

Vuoden 2012 presidentinvaalien jälkeisiä päiviä leimasivat katuprotestit. Nämä olivat mittakaavassa ennennäkemättömällä tasolla sitten vuoden 1991 vallankaappausyrityksen Gorbatšovia itseään vastaan. Valtion vastaus on ollut anteeksiantamaton. Tärkeimmät opposition jäsenet on kerätty ja pidätetty.

Kysyn, käännetäänkö Gorbatšovin oman vallan saavutukset nyt päinvastaiseksi. Hän ei edes anna minun lopettaa kysymystä. Hän väittää, että niitä ei ole vain käännetty, vaan niitä on 'vääristetty tai rikottu kokonaan, tuhottu.

'Meidän on palautettava todellinen demokraattinen järjestelmä. Ihmisten on oltava mukana. Emme ratkaise maan kehittämisen ja vahvistamisen ongelmia niin, että ihmiset todella tuntevat olevansa omia herrojaan, jos työnnämme ihmiset pois politiikasta.'

Hänen kätensä pitää kiinni tuolin käsinojasta. 'Uskon, että [Putin] ymmärtää, mitä viime vaalit osoittivat', hän sanoo. 'Maan yllätti protestitunnelma.'

'Luuletko hänen ymmärtävän?' Minä kysyn.

'Hän ymmärtää. Mutta hän etsii ulospääsyä väärään suuntaan.'

Suurin tapaus on ollut feministisen punk-rock-kollektiivi Pussy Riotin oikeudenkäynti. Sen jäsenet pidätettiin sen jälkeen, kun he pitivät 'punk-rukouksen' Moskovan Vapahtajan Kristuksen katedraalissa, kun he kehottivat Neitsyt Mariaa pelastamaan Venäjän putinismista.

Bändin jäsenet evättiin takuita vastaan, ja he joutuivat oikeuden eteen. Amnesty International nimesi heidät mielipidevangeiksi. A Who's Who maailman tunnetuimmista muusikoista, mukaan lukien Paul McCartney, Madonna ja Björk, hakivat vapauttamistaan.

Oikeudenkäynnin aikana Gorbatšov oli yksiselitteinen, että heitä oli kohdeltu epäoikeudenmukaisesti. 'En usko, että se on rikos', hän sanoi minulle. 'Meidän pitäisi vapauttaa heidät ja tehdä se.'

Itse asiassa kaksi nuorista naisista tuomittiin johonkin Venäjän rangaistussiirtolaan. Pian tuomion julkistamisen jälkeen kysyin Gorbatšovilta, mikä oli hänen reaktionsa uutiseen.

'Tällainen käytös saa maailman pelkäämään meitä', hän kertoi minulle.

Kysy häneltä, mistä saavutuksesta hän on ylpein, ja hänen vastauksensa on epäröimätön: ydinasekilpailun lopettaminen. Kun hänet nimitettiin pääsihteeriksi, kylmän sodan suurvaltojen väliset suhteet olivat alimmillaan ydinasearsenaalien rakentaessa kauhistuttavaa vauhtia. Sitten Reykjavikin huippukokouksessa vuonna 1986 Gorbatšov saapui neuvottelupöytään ja tarjoutui romuttamaan kaikki ballistiset ydinaseet vuosikymmenen sisällä. Ronald Reagan ja hänen tiiminsä eivät tienneet, miten reagoida, järkyttyneenä leikkausten määrästä ja kieltäytymästä luopumasta unelmasta 'Star Wars' -ohjuspuolustuksesta. Siitä huolimatta Gorbatšov oli rikkonut loitsun. Konferenssi päättyi ilman ratkaisua, mutta kaikki tiesivät, että jotain syvällistä oli tapahtunut. Sitä seuranneessa lehdistötilaisuudessa Raisa nähtiin itkevän ilosta. Tie oli tasoitettu vuoden 1991 strategiselle aseiden vähentämissopimukselle, joka leikkasi molempien maiden ydinaseet.

'Se oli uskomaton tunne', Gorbatšov muistelee Reykjavikia. ”Ehdoimme luopua yrittämisestä saavuttaa ylivoima toisiamme kohtaan myös perinteisissä aseissa. Toisin sanoen muuttaa tilanne kokonaan – demilitarisoida maailma.'

Hetkeen kumpikaan meistä ei puhu. Sitten Gorbatšov helpottaa hiljaisuutta tarinalla Margaret Thatcherin tapaamisesta pari vuotta sitten Lontoossa. ”Hän oli hyvässä kunnossa, ja niin olin minäkin. Meillä oli todella asioita, joita muistella. Yhtäkkiä hän sanoi: 'Mihail, etkö haluaisi olla edelleen johtaja?' Sanoin: 'Tiedätkö, Margaret, minulla on ollut se tähän asti. Ei.' Hän sanoi: 'Minua ei haittaisi.' Ajattelin: Mikä nainen. Mikä kapasiteetti. Mutta hän on tietysti todellinen poliitikko.'

Entä hänen oma perintönsä? Miten kotimaa muistaa Mihail Gorbatšovin?

Hän huutaa. 'He muistavat. He eivät voi tehdä asialle mitään.'

'Kyllä, he muistavat sinut', sanon. 'Mutta miten?'

milloin kaurilla on syntymäpäivä

Hänen kätensä ovat roikkuneet hänen sylissään, syvän sininen suoniviivat kirkastuvat hänen ihonsa läpi. Nyt kädet puristetaan nyrkkiin. Hän tietää yhtä hyvin kuin minä, kuinka monet hänen maanmiehensä näkevät hänen virkakautensa.

'Sen perusteella, että lopetin kylmän sodan', hän painottaa. ”Että avasin Saksalle mahdollisuuden yhdistyä. Ja sen vuoksi saksalaiset ovat nykyään ystäviämme. Ja tietysti uskon, että he muistavat glasnostin ja perestroikan suuret ansiot. On jotain muistettavaa.'

Pysähtyessään hän katsoo poikki, jossa on hänen vaimonsa kuva. Sen nähdessään hän rentoutuu. Hänen kätensä roikkuvat jälleen löysällä. Hän ei näytä yhtäkkiä välittävän politiikasta ja ideologioista ja ilkeistä keskusteluista, jotka jatkuvat ajan mittaan hänen perintönsä määrittelemiseksi.

Sen sijaan hän kurottautuu ja koputtaa minua jalkaan. 'Ja myös', hän sanoo, 'se, että olin hyvä tyyppi.'

Toimituksen Valinta