Eilen illalla US Openin Arthur Ashe Stadiumin toiminta päättyi suhteellisen varhain: Miesten välierissä oli pari kolmen erän voittoa, kun Rafael Nadal voitti italialaisen Matteo Berrettinin (hän ​​kohtaa venäläisen Daniil Medvedevin. sunnuntain miesten finaali) illan päätteeksi. Istuin Patrick McEnroen kanssa – hän kutsui ottelun ESPN:lle yhdessä veljensä Johnin kanssa – saadakseni kantaa tämän päivän naisten finaaliin, jossa Serena Williams kohtaa Bianca Andreescun klo 16. EST.

McEnroe tunnetaan US Openin pormestarina syystä: hän elää, hengittää, nukkuu, syö ja haaveilee tennistä. Entinen kiertueammattilainen ja American Davis Cup -joukkueen kapteeni, kun hän ei julkista tennistä (seuraavaksi: tämän vuoden Laver Cupin osa, joka alkaa 20. syyskuuta), hän auttaa ohjaamaan John McEnroe Tennis Academyä Randallin saarella.

Ensin minun piti kuitenkin kysyä häneltä: Onko hänen elämässään jokin osa, joka ei pyöri urheilun ympärillä, jota hän niin ilmeisesti rakastaa?



'Ei oikeastaan', hän sanoo hymyillen. ”Tarkoitan, että minulla oli kohtuullisen menestyksekäs pelaajaura, ja eläkkeelle siirtymiseni jälkeen sain aika varhain mahdollisuuden työskennellä ESPN:lle kommentoimalla. Olen työskennellyt heille yli 20 vuotta, ja se auttoi minua pääsemään USTA:han ja Davis Cupin valmennustyöhön, jota tein yli 10 vuotta. Se on teema, joka luotiin varhain: ”Olen ollut erittäin onnekas – rakastan peliä. Menen edelleen seuralleni, Bronxville Field Clubille, ja lyön pallon seinään, aivan kuten aloitin. Sinussa ja pallossa ja seinässä on jotain. Tein saman asian Douglaston Clubilla, jossa vartuin. Äidilläni oli tapana soittaa kadun naapurille, joka asui aivan klubin vieressä, ja hän tuli luokseni ja sanoi minulle: 'Patrick, on aika mennä kotiin – on päivällinen.' Nousin kolmipyörääni. kolmen tai neljän vuoden iässä – ja ratsastaa kotiin päivälliselle. Mutta olen elinikäinen. Tarkoitan, että perhettäni ja lapsiani ja vaimoani ja hänen uraansa lukuun ottamatta kaikki on tennistä.

Patrick McEnroe ja John McEnroe

Patrick McEnroe ja John McEnroe vuoden 2018 näyttelyottelussa USTA Billie Jean King National Tennis Centerissä.

Kuva: Getty Images

Aiemmin Nadal-ottelun aikana törmäsin lyhyesti McEnroen vaimoon Melissa Erricoon ja kysyin häneltä, oliko hän itse asiassa maailman pisimpään kärsinyt tennisleski. ”No, meillä on perheessä kaksi tanssijaa, joten matematiikan osalta minä olen ykkönen ja hän yhden. Meillä on kolme lasta: 13-vuotias” – joka, täytyy sanoa, että on sijoittunut kansallisesti juniorien tenniksessä – ja 10-vuotiaat kaksoset, viimeisin McEnroen nelinpelijoukkue. Erricon kutsuminen pelkäksi tennisleskeksi on kuitenkin sisäpiirin vitsi: hän on näytellyt ja laulanut Broadwaylla ja muualla 22-vuotiaasta lähtien, äänittänyt ja julkaisenut musiikkia, vierailee televisiossa ja viimeksi kirjoittanut the New Yorkin ajat . (Hän auttoi äskettäin pelastamaan miehen hengen, joka oli pudonnut raiteille New Yorkin metrossa. 'Sain juuri sisään', hän sanoo.)

'Oli lause, jota heiteltiin jokin aika sitten, aikana, jolloin Patrick ja minä vietimme paljon aikaa Andre Agassin ja Brooke Shieldsin kanssa heidän yksityiskoneessaan: AMW , näyttelijä-malli-mitä tahansa. Olen taistellut sitä vastaan ​​siitä päivästä lähtien, kun aloin työskennellä.'

Melissa Errico ja Patrick McEnroe

Melissa Errico ja Patrick McEnroe

Kuva: Agaton Strom

ESPN-osastolla kysyn McEnroelta, haaveileeko hän tenniksestä. 'Yritän olla tekemättä sitä', hän sanoo. – Muuten kuin tappioni Jimmy Connorsille, kun minulla oli iso johto täällä US Openissa. Haaveilen siitä vieläkin joskus.' (Connorsin vuoden 1991 kilpailu loppuuran tittelistä – hän kohtasi McEnroen ensimmäisellä kierroksella – oli yksi urheilun jännittävimmistä ja hulluimmista näytöistä.)

Tekeekö Mayor of the Openin mukanaan tuoma tunnetus yksinkertaisista asioista, kuten vain USTA Billie Jean King National Tennis Centerin kiertämisestä, vaikeaa?

'Kaikki täällä ympärillä tunnistavat minut, ja se on hauskaa, mutta kyllä, on varmasti hetkiä, jolloin tarvitsen hengähdystaukoa, joten hiivin tänne ja rentoudun hetkeksi. Mutta täällä on energiaa, sellaista, jonka voit saada vain New Yorkissa. Joudun joskus nipistämään itseäni, jopa tänä iltana: olen täällä, veljeni kanssa, kutsumassa ottelua yhden kaikkien aikojen parhaista pelaajista. Tätä varten sinä elät.'

Mitä tulee hänen kutsuun naisten finaaliottelussa: 'Näytän toistaiseksi hyvältä: valitsin Serenan alusta alkaen ja Nadalin alusta alkaen. Mutta uskon, että Andreescusta tulee seuraava loistava pelaaja – uskon, että hän tulee olemaan ykkönen. Hänellä on kaikki aseet: nopeus, urheilullisuus; hänellä on kosketusta. Hän on loistava ison ottelun pelaaja, joka rakastaa suurta näyttämöä. Uskon, että hänen on määrä voittaa useita major-turnauksia ja olla ykkönen, ja hän voisi ehdottomasti voittaa tämän.'

Mutta hän sanoo pitävänsä Serena-valintaansa. 'Uskon, että koko New Yorkin tunnelma auttaa häntä - uskoakseni hän on hermostunut näissä muissa suurissa otteluissa ollessaan finaalissa, ja se on aina vaara, koska hän haluaa sitä niin kovasti. Hän haluaa saada numeron 24; hän haluaa tehdä sen äitinä. Ja joskus luulen, että se satutti häntä – hän jäätyy hieman. Mutta en usko, että niin tulee tapahtumaan. Hän on paremmassa kunnossa kuin hän on ollut; Luulen, että hän liikkuu paremmin. Ja luulen, että väkijoukon energia ja koko tunnelma auttaa häntä. Andreescu on kuitenkin se pelaaja, joka, vaikka Serena pelaa hyvin, voi silti voittaa hänet. Jos Serena on vähän poissa, Halep tai Svitolina tai Kerber voi tietysti voittaa hänet, mutta jos Serena on päällä, Andreescu voi silti leikkiä hänen kanssaan – hänellä on sellainen tulivoima ja paljon aseita.

Sain sen. Ja niinpä, kun koppi on kiinni (John kiipeilee ympäriinsä takanamme, lippalakki vedettynä alas hänen päähänsä, raivoissaan nostelee jotain voileipää tielle), kysyn McEnroelta, mitä hän tekee turnauksen jälkeen – minne hän aikoo tyhjentää päänsä hellittämättömän kolmen viikon uppoamisen jälkeen urheiluun.

'En ole menossa minnekään', hän sanoo. 'Menen heti akatemiaamme maanantaiaamuna. On syksyn ensimmäinen päivä, ja olen kentällä 6–16-vuotiaiden lasten kanssa pelaamassa tennistä. Meillä on akatemiassa 600 lasta – jotkut tulevat neljänä päivänä viikossa, jotkut kerran viikossa. Mutta löydät minut sieltä milloin tahansa maanantaista perjantaihin. Olen siellä koko päivän.'

Toimituksen Valinta